Test Bose QuietComfort 45 (QC45) : notre avis

Etant donné l’expertise de Bose dans le domaine des casques à réduction de
bruit active, le

QuietComfort 45
(350€), successeur du mythique QC35 II, était évidemment très attendu. Mais que vaut-il vraiment par rapport au

Noise Canceling Headphones 700
, légèrement plus cher, et surtout à l’excellent

WH-1000XM4
de Sony qui se situe actuellement au sommet de notre classement des meilleurs casques sans fil. La réponse n’est pas évidente, surtout si l’on considère que les
prix des Headphones 700 et WH-1000XM4 ont un peu baissé maintenant, améliorant leur rapport qualité/prix.

Un design identique au QC35 II, ou presque 

Le QuietComfort 45, ou QC45, a pratiquement le même design que son
prédécesseur, le

QuietComfort QC35 version 2 (QC35 II). Selon Bose, il possède les mêmes haut-parleurs et les
boutons sont disposés de la même manière. Toutefois, il y a quelques changements notables. Tout d’abord, le passage à l’USB-C au lieu du
micro-USB, ce qui simplifie grandement l’usage et améliore la recharge.

Par ailleurs, la configuration du microphone est différente. Non seulement
les microphones ont été déplacés sur le casque, mais il y a maintenant un
micro externe supplémentaire pour la prise de voix. Le QC45 a un total de
six microphones, dont quatre sont à formation de faisceau (beamforming) et utilisés pour
la voix. 

En outre, le dessous de l’arceau a une finition lisse à la place de
l’Alcantara que l’on trouve sur le QC35 II, ce qui le rend plus facile à
nettoyer. Les coussinets ne sont pas plissés et les oreillettes ont subi de
subtiles modifications de design qui comblent certains vides et donnent au
casque un aspect général plus net.

 

 A gauche, le QC45, à droite le QC35 II.  Ils se ressemblent beaucoup, mais si vous regardez de près, il y a quelques différences de design et l’emplacement des microphones a changé

 Avec ses 238 grammes, le QC45 ne pèse que 3 grammes de plus que le QC35. En revanche, le Headphones 700 est plus lourd (254 grammes). Beaucoup de personnes apprécient le Headphones 700, mais nous faisons partie de ceux qui trouvent le design du QuietComfort un peu plus confortable.

De plus, le QC45 se plie et se replie à plat alors que le 700, qui n’a pas de double charnière dans son arceau, ne se plie qu’à plat. Le QC45 est sans doute le casque circum aural la plus confortable du marché, même si le WH-1000XM4 de Sony est également très agréable à porter. Le HP700 est un peu moins confortable que les deux autres mais reste satisfaisant sur ce point.

 

Tous ces casques sont proches du point de vue du confort et nous n’avons pas de reproche sérieux à faire à aucun d’entre eux. Le QC45 a des boutons physiques, contrairement aux commandes tactiles du Sony ou du HP700. Aucune crainte donc que les commandes fonctionnent moins bien par temps frais. 

Réduction de bruit : le top du top

Selon Bose, la réduction de bruit active (RBA) atténue désormais mieux les
« sons indésirables dans les fréquences moyennes » que l’on trouve «
généralement dans les trains, les bureaux et les cafés ». Il
s’agit essentiellement des voix humaines.

À en juger par nos tests dans la rue, cette RBA pourrait bien
être la meilleure du moment. Nous avons également testé les capacités de
réduction du bruit avec un climatiseur dans un appartement, et le QC45 a
presque complètement étouffé le son. Le WH-1000XM4 et le Headphones 700
sont aussi assez efficaces dans ce domaine (le Sony a tout de même l’avantage sur le 700), mais le QC45 a pris une légère avance.

 

Par ailleurs, il gagne aussi un mode Aware qui permet d’entendre le
monde extérieur comme le mode transparence des

AirPods Pro
et de nombreux casques, notamment le Headphones 700 et le
WH-1000XM4. En fait c’est une fonction incontournable de nos jours qui manquait à son prédécesseur. Le son est assez naturel, mais il n’atteint pas le niveau du
mode transparence des AirPods Pro.

Pour la RBA, nous octroyons au QC45 un léger avantage sur le Headphones 700
et le WH-1000XM4. Cela dit, on ne peut pas régler le niveau de réduction du
bruit comme sur ces deux modèles, qui offrent un ensemble de fonctions plus
complet, en particulier le Sony, qui possède un capteur de détection de
port mettant la musique en pause lorsque l’on retire le casque et la
relançant lorsqu’on le remet en place.

Très bon pour les appels mains-libres

Grâce à ses microphones supplémentaires et à leur emplacement, les
performances pour les appels mains-libres ont été sensiblement améliorées,
avec une meilleure réduction du bruit pendant les conversations. Nous avons
passé des appels avec le QC45, le casque 700 et le Sony WH-1000XM4 dans la rue et les deux modèles de Bose avaient une meilleure
réduction du bruit que le Sony. De plus, nos interlocuteurs ont trouvé que
notre voix était légèrement plus claire avec les Bose.

 

Avec le QC45, lorsque nous ne parlions pas, nos interlocuteurs n’entendaient presque aucun bruit de fond, même lorsque des voitures
passaient. Comme le WH-1000XM4, le QC45 dispose du Bluetooth multipoint. Cela
signifie que l’on peut coupler le casque avec deux appareils simultanément.
Par exemple, avec un smartphone et un PC, lorsqu’un appel arrive sur le
téléphone, l’audio passe automatiquement de l’ordinateur au mobile pour
prendre l’appel. Le casques est compatible Bluetooth 5.1.

Qualité audio : similaire, mais pas identique, au QC35 II

Le son du QC45 est similaire à celui de leur prédécesseur et les
haut-parleurs sont apparemment les mêmes. Mais chaque fois que vous
apportez des modifications au design, même subtiles, ou que vous ajoutez une
nouvelle puce pour le traitement du signal audio, cela peut changer le son.
En l’occurrence, nous avons trouvé que le QC45 offrait un peu plus de
clarté et de définition des basses, mais les différences sont assez
subtiles.

 

En revanche, il est évident que le Headphones 700 et le WH-1000XM4
sonnent mieux. Le 700 a un son plus net et plus naturel, tandis que le Sony a un son plus
puissant dans l’ensemble, avec des basses plus dynamiques et une scène
sonore plus large. Et puis le QC45 ne supporte aucun codec de transmission sans fil haute qualité, ni aptX, ni aptX HD, ni LHDC ou LDAC, ce qui ne lui permet pas d’atteindre le niveau de détails d’un WH-1000XM4. Il est uniquement compatible SBC et AAC.

Il est malheureusement impossible de modifier le son du QC45 dans l’application Bose Music car il n’y a actuellement aucun égaliseur. A la place, le casque utilise l’égaliseur actif de Bose qui optimise le son en fonction du morceau et du niveau de volume. 

 

Quant à l’autonomie du QC45, elle est bonne, mais pas tout à fait aussi
bonne que celle du Sony. D’après Bose, on peut obtenir jusqu’à 25 heures
d’utilisation et une charge de 15 minutes rétablit trois heures
d’autonomie. On peut également utiliser le casque en mode filaire pour
obtenir une plus grande autonomie avec le Bluetooth désactivé. Précisons
qu’une fois la batterie vide, on peut aussi utiliser le casque en filaire passif. Il s’agira toutefois de dépannage car la qualité sera altérée. 

Le point sur la concurrence

Si vous ne possédez pas encore de casque à réduction de bruit haut de gamme, les trois modèles évoqués dans ce test sont des choix intéressants. Toutefois notre préférence va actuellement au WH-1000XM4 de Sony, bien plus complet en termes de fonctionnalités et offrant non seulement un meilleur son mais aussi une meilleure autonomie. En plus, son prix pourrait encore baissé en cette fin d’année. 

Le HP700 est aussi une bonne option mais il faut savoir que ce casque a un son beaucoup plus équilibré, tandis que le QC45 met davantage les basses en valeur. Pour nous, ce sont vos goûts personnels (et un peu le design) qui doivent vous permettre de trancher entre les deux. En matière de confort, le QC45 sera meilleur, mais nous préférons les commandes tactiles du HP700. En revanche, le QC45 est pliable et plus facile à transporter que le HP700. 

 

Parmi les meilleures alternatives au QC45, il y a aussi le Sennheiser Momentum 3 Wireless, offrant un meilleur son mais une réduction du bruit et des contrôles en-dessous. Ou alors les AirPods Max d’Apple qui délivrent un son plus équilibré que le QC45, très énergique, et des performances de réduction du bruit très satisfaisantes dans un design à la qualité de fabrication au-delà de tous les produits évoqués jusqu’à maintenant. Toutefois, le casque d’Apple vous coûtera extrêmement cher pour des performances qui ne seront pas intrinsèquement meilleures que chez les autres.

Conclusion

Le QC45 est un excellent casque sans fil, avec un bon son, une réduction de
bruit de premier ordre et une bonne autonomie. Il s’agit d’une amélioration légère mais notable du QC35 II. Cela dit, si vous possédez déjà un
QC35 II, la changement ne s’impose pas impérativement, sauf si vous êtes déjà passé à l’USB C depuis longtemps et que vous n’en pouvez plus d’utiliser un port MicroUSB. Si vous possédez déjà le
Headphones 700, là encore le changement n’est pas suffisamment radical pour
justifier de passer au QC45.

Le QC45 est on ne peut plus recommandable, mais il devrait idéalement
coûter un peu moins cher pour créer un écart de prix plus important entre
lui et le Headphones 700 (et le Sony), ce qui lui donnerait un meilleur
rapport qualité/prix.

Article de CNET.com adapté par CNETFrance


Images : David Carnoy/CNET – Bose

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