Test Google Pixel 6 : notre avis

Avec les nouveaux

Pixel 6 et Pixel 6 Pro
, Google est pour ainsi dire reparti d’une feuille blanche, en s’impliquant
de A à Z dans sa conception : nouveau design, premier processeur Tensor
développé en interne, intégration plus poussée des fonctions d’intelligence
artificielle pour une expérience utilisateur plus personnalisée et
fonctionnelle au quotidien… Bref, une « réinvention complète » pour
reprendre les termes de la firme californienne qui a mis tout son poids
dans la balance afin rendre ses smartphones « désirables » auprès du plus
grand nombre. N’y allons pas par quatre chemins, la mission est largement
accomplie. Le Pixel 6 nous a séduit par son style affirmé, la qualité de
son affichage, le bon équilibre entre performances et autonomie qui en font
un smartphone très polyvalent, sa partie photo toujours aussi redoutable
d’efficacité et son positionnement tarifaire (649€) pertinent.

Design

Si Google s’est appliqué à renouveler le style des Pixel à chaque
millésime, c’est avec le Pixel 6 que l’exercice a été poussé le plus loin.
Non seulement, ce smartphone ne reprend rien des codes esthétiques de ses
prédécesseurs, mais il ne ressemble à aucun autre modèle concurrent. Les
designers ont choisi de mettre en vedette le module photo arrière en
l’intégrant dans un bandeau qui occupe toute la largeur du smartphone et
vient s’incurver sur les bords. Il fait office de trait d’union entre les
deux tons de la façade arrière. Le gris océan de notre exemplaire de test a
ce qu’il faut de fantaisie pour attirer l’œil tout en restant élégant.
Personnellement, c’est cette finition qui a notre préférence pour
l’impression de fraîcheur qu’elle dégage. Le Pixel 6 est également
disponible en noir carbone qui joue sur un registre plus discret mais
classieux. De face, l’écran de 6,4 pouces héberge un poinçon au centre de sa
partie supérieure pour la caméra frontale de 8 mégapixels. L’effet d’immersion
est plutôt réussi même si l’on regrette que les bords de l’écran, notamment
inférieur, soient aussi visibles
.

 

Comparé au

Pixel 5
de l’année passée, le Pixel 6 est beaucoup plus imposant et lourd (207 g
contre 151 g
pour le Pixel 5). Mais il se glisse tout de même facilement
dans une poche de pantalon ou de veste. Surtout, une fois en main, le
contact est beaucoup plus qualitatif que ne l’est celui du Pixel 5. Google
dit avoir travaillé avec des joailliers et des horlogers et cet accent haut
de gamme se ressent. L’aluminium du châssis et le verre renforcé qui
protègent l’écran (Gorilla Glass Victus) et le dos (Gorilla Glass 6)
rendent le toucher agréable. Et outre son rôle esthétique, le module photo
arrière facilite l’usage à une main en permettant de caler l’index. Il est
probable que le style du Pixel 6 ne plaise pas à tout le monde. Mais c’est
justement ce parti pris esthétique qui fait son intérêt. Google a creusé
son sillon sans chercher à appliquer des recettes éculées et c’est
précisément ce que l’on attend d’un constructeur de cette envergure.

 

Le Pixel 5 (à gauche) est bien plus compact que le Pixel 6.  © Marc Zaffagni

 

De gauche à droite : Pixel 5, Pixel 6 et Pixel 4XL. © Marc Zaffagni

Un bel écran Oled

L’écran du Pixel 6 est une valeur sûre. La dalle Oled de 6,4 pouces Full HD+
affiche 2400 x 1080 pixels (411 ppp) avec un taux de rafraîchissement qui
peut atteindre 90 Hz et un contraste quasi illimité
. L’affichage est
fluide, parfaitement calibré et impeccablement lisible quelles que soient
les conditions lumineuses. On trouve trois réglages pour le rendu des
couleurs qui est par défaut en mode adaptatif. Personnellement, nous avons
opté pour le mode couleurs naturelles qui profite pleinement des très
bonnes prestations de l’écran.

 

© Marc Zaffagni


Un smartphone performant et agréable à utiliser au quotidien

Outre le design, Google a pris la main sur le cœur de ses smartphones en
concevant pour la première fois son propre processeur pour remplacer les
habituelles puces de chez Qualcomm. Selon la firme de Mountain View, son

SoC Tensor
gravé en 5 nm affiche des performances jusqu’à 80% plus rapides que celles
du Pixel 5
. Google annonce que ce gain sert particulièrement la
photographie et la reconnaissance vocale, notamment la traduction
instantanée dans les applications de chat et les vidéos, tout en utilisant
50% de puissance en moins. La puce Tensor est associée au coprocesseur de
sécurité Titan M2
qui protège les données sensibles du téléphone contre les
risques de piratage à coup de malwares et d’hameçonnage. Autre nouveauté
importante dans ce registre, Google a annoncé que les mises à jour de
sécurité auraient cours durant cinq ans. La longévité du Pixel 6 n’en sera
donc que plus grande.

Passé sur les benchmarks de référence, le SoC Tensor délivre des scores
assez proches de ceux du Snapdragon 888 que l’on trouve dans le OnePlus 9
ou le Xiaomi Mi 11T Pro et de l’Exynos 2100 qui équipe le Galaxy S21. On
pourrait ergoter sur les écarts, notamment pour la performance pure en
multicoeur, mais l’important est ailleurs.

 

3DMark, PCMark et Geekbench 5

En effet, Google n’a pas joué la course à la puissance à tout va, il a
surtout voulu créer un processeur efficace et polyvalent. Pour cela, le
Tensor est composé de huit cœurs de calcul, dont deux Cortex-X1 haute
performance, quatre A55 faible consommation et deux A76. Un SoC qui sait
faire parler la poudre quand une tâche intensive se présente mais qui
demeure parcimonieux le reste du temps pour préserver l’autonomie. A
l’usage, la combinaison fait merveille
. Le Pixel 6 répond à tous le besoins
habituels avec une réactivité exemplaire et s’avère très agréable au
quotidien. Les applications se lancent sans délai, l’appareil photo répond
instantanément et l’on peut sans problème jongler avec plusieurs
applications et onglets de navigation simultanément. Il est également doué
pour le streaming vidéo et audio, même si ces haut-parleurs stéréo manquent
un peu de coffre.

Le seul petit bémol concerne le lecteur d’empreintes sous l’écran qui s’est
avéré un peu capricieux au départ. La faute à l’enregistrement initial de
notre empreinte de pouce qui n’était pas suffisamment complète ? Dans le
doute, nous avons créé plusieurs profils en alternant pouce droit et gauche
et tout est rentré dans l’ordre.

A aucun moment lors de notre test nous n’avons senti le Pixel 6 à la peine,
y compris pour de longues parties d’Asphalt 9 ou de Genshin Impact qu’il a
encaissées sans flancher
. Certes, il a eu tendance à chauffer avec ces jeux
particulièrement exigeants, mais pas au point d’en devenir gênant. En tout
cas, on peut dire que ce premier essai d’un SoC maison est transformé haut
la main et que c’est plutôt de bon augure pour l’avenir.

 

© Marc Zaffagni

Une autonomie dans les standards du marché

Google annonce jusqu’à 24 heures d’utilisation pour le Pixel 6 avec sa
batterie de 4 614 mAh et jusqu’à 48 heures avec l’économiseur de batterie.
Lors de notre essai où nous avons alterné les usages courants (appels,
messagerie, courriel, navigation web, streaming vidéo et audio, photo) et
les sessions plus intensives (benchmarks, jeux…), nous avons globalement pu
dérouler des journées complètes sans forcer. Disons qu’avec une utilisation
plus conventionnelle, on peut sans mal viser une journée et demie
d’autonomie
, ce qui est satisfaisant.

Les Pixel 6 et 6 Pro sont compatibles avec la charge rapide 30W grâce à
laquelle on peut restaurer 50% d’autonomie en 30 minutes. Mais, comme
d’autres constructeurs, Google n’inclut plus d’adaptateur secteur, juste un
câble USB-C et un adaptateur USB-C/USB-A. Le chargeur 30W est vendu en
option à 29€, de même que le Google Pixel Stand de 2ème génération (79€)
qui permet une recharge sans rapide sans fil jusqu’à 21W pour le Pixel 6.
Personnellement, nous avons fait appel au chargeur 18W du Pixel 5 qui a
parfaitement fait le job, même si le temps charge s’en trouve sensiblement
allongé. Le kit mains-libre est quant à lui toujours fourni, comme le
stipule la législation française.

© Marc Zaffagni  

Toujours aussi impressionnant en photo

Descendant d’une lignée d’excellents photophones, le Pixel 6 était
évidemment très attendu sur la partie photo. D’autant plus que Google a
profondément renouvelé la configuration du module arrière, en optant pour
un nouveau capteur principal 50 mégapixels grand-angle ƒ/1,85 censé capter
150% de lumière en plus grâce à ses pixels de 1,2 micron. Il est complété
par un capteur ultra grand-angle 12 mégapixels ouvrant à ƒ/2,2.
Stabilisation optique, autofocus laser, zoom optique 2x et zoom haute
résolution 7x complètent le tableau. Une fois de plus, Google nous livre un
photophone de haute volée qui s’installe haut la main parmi les meilleurs
du moment. C’est à mettre en bonne partie au crédit du SoC Tensor qui
exécute en local des algorithmes de traitement encore plus pointus
permettant au Pixel 6 d’accomplir des prouesses.


De jour, en extérieur et en intérieur, les photos sont impeccables de
netteté et de précision dans les détails
. Les couleurs sont riches, tout en
restant bien plus naturelles que chez bon nombre de rivaux du Pixel 6.
Prendre de très beaux clichés de personnes, d’objets ou de paysages dans
ces conditions est un jeu d’enfant grâce à l’IA Google qui se met
judicieusement au service de cette facilité. Il en va de même pour le mode
portrait qui accomplit globalement de très bons détourages
.


© Marc Zaffagni 

 

Pixel 6 en mode portrait. © Marc Zaffagni  

 

Pixel 6 en mode portrait. © Marc Zaffagni    

L’ultra grand-angle apporte quant à lui un vrai plus, surtout de jour où il
complète avantageusement le capteur principal. En revanche, il est de moins
en moins à l’aise à mesure que la luminosité faiblit.

Le capteur principal grand-angle du Pixel 6. © Marc Zaffagni

 

Même prise de vue avec le capteur ultra grand-angle du Pixel 6. © Marc Zaffagni 

Rassurez-vous cependant, le mode nuit du Pixel 6 est toujours aussi
redoutablement efficace
. Désormais, il peut s’activer automatiquement, ce
qui le rend beaucoup plus pratique à utiliser. On est toujours aussi
bluffés par sa capacité à révéler un niveau de détail aussi élevé, même au
beau milieu de la nuit.

Photo prise au beau milieu de la nuit avec le Pixel 6. © Marc Zaffagni

Pour les selfies, on peut compter sur le capteur frontal de 8 mégapixels ƒ/2,0
avec un champ de vision grand angle de 84° qui donne de bons résultats.

 

© Marc Zaffagni

Pour la vidéo, le Pixel peut filmer en 4K à 30 ou 60 images/seconde et en
1080p à 30 ou 60 images/seconde, avec stabilisation optique de l’image. La
caméra frontale filme en 1 080p à 30 i/s.

Mode Mouvement et Gomme Magique

Sur la partie fonctionnalités, la grande nouveauté introduite par le Pixel
6 est le mode Mouvement qui comprend deux options : panoramique avec
mouvement qui fait la mise au point sur le sujet en mouvement et ajoute un
flou artistique sur l’arrière-plan ; la pose longue qui applique un flou
artistique aux sujets en mouvement.

La pose longue est notamment très utilisée pour prendre des photos
artistiques de cours d’eau, de vagues, d’animaux, etc. La fonction s’avère
plutôt efficace
, à condition de demeurer bien immobile le temps du
traitement. Si possible, n’hésitez à prendre plusieurs photos pour être sûr
de faire mouche. Un conseil encore plus valable pour le panoramique avec
mouvement pour lequel le taux de réussite est plus aléatoire. A noter que
le mode Mouvement est également disponible avec le capteur frontal.

Quelques exemples de pose longue

 

© Marc Zaffagni 

 

 © Marc Zaffagni 

 

 © Marc Zaffagni  

La Gomme Magique est une nouvelle fonctionnalité que l’on trouve dans
l’application Google Photos en appuyant sur l’icône Modifier. Elle détecte
les objets indésirables en arrière-plan d’un cliché et propose de les
effacer automatiquement. Très pratique, par exemple, lorsque l’on a pris en
photo un monument et que l’on veut faire disparaître les badauds qui se
pressent autour. On peut aussi réaliser l’opération manuellement en
entourant les objets ou sujets à effacer. La Gomme Magique s’avère vraiment
efficace lorsqu’elle travaille en mode automatique
. En revanche, sur les
interventions manuelles, il arrive souvent que la « rustine » visuelle
générée par l’IA pour remplacer l’élément effacé soit un peu trop
grossière.

 

La Gomme Magique de Google Photos a détecté ces sujets qui peuvent être effacés…

Et voici le résultat ! © Marc Zaffagni  


Android 12 offre une expérience plus immersive et personnelle

Android 12 est l’une des mises à jour les plus importantes de ces dernières années
tant d’un point de vue esthétique que fonctionnel. L’arrivée du SoC Tensor
a permis une intégration plus poussée de l’intelligence artificielle qui
œuvre pour rendre l’OS mobile plus personnel et pratique au quotidien. On a
évoqué le travail des algorithmes d’apprentissage automatique pour la
partie photo. Ils jouent également un rôle majeur pour la reconnaissance
vocale afin de la rendre à la fois plus performante et moins énergivore.

Avec Android 12, on dispose d’une traduction instantanée directement dans
les applications de messagerie. Par exemple, dans Messages, on peut appuyer
sur l’icône Google Traduction présente au-dessus du clavier virtuel pour
obtenir une traduction en temps réel du texte que l’on est en train de
rédiger. Une fonction vraiment pratique qui est disponible dans la plupart
des applications de chat.


On retrouve aussi cette traduction en temps réel avec le sous-titrage
instantané en français lors de la lecture de vidéos YouTube ou sur le web.
La fonction s’active depuis le bouton de volume du smartphone et elle
permet de sous-titrer en français des contenus en anglais, allemand,
italien et japonais. L’exactitude n’est pas toujours parfaite, mais elle
permet toujours de saisir le sens global. C’est réellement très utile pour
élargir son horizon en accédant à des contenus que l’on aurait ignoré faute
de pouvoir les comprendre.

Autre bonne nouvelle pour les utilisateur de l’Enregistreur d’Android qui
est désormais capable de restituer sous forme de texte une saisie vocale en
français. Idéal pour prendre des notes à la voix ou retranscrire un
entretien.

 


Android 12 étoffe beaucoup le volet confidentialité
avec un nouveau tableau
de bord qui permet de voir rapidement quelles applications accèdent à
quelles données privées et à quelle fréquence. Si l’on prend l’exemple de
la localisation, on peut afficher une chronologie qui détaille le moment où
une application a vérifié notre position, pendant combien de temps et si
cela a été fait en arrière-plan. On peut alors révoquer l’accès d’une
application trop intrusive. Par ailleurs, un nouvel indicateur a été ajouté
au volet de notifications pour indiquer quand une application accède à la
caméra ou au microphone.

Enfin, Android 12 joue la carte d’une personnalisation encore plus poussée
avec le nouveau design Material You
. Chaque fois que l’on définit une
nouvelle image de fond d’écran, Android 12 choisit les couleurs dominantes
et ajuste le reste des couleurs système du téléphone pour l’écran de
notification, l’écran de verrouillage, les commandes de volume et les
widgets. Les notifications et le volet des paramètres rapides ont également
un nouveau design avec une teinte coordonnée au fond d’écran.

Retrouvez toutes les fonctionnalités d’Android 12 dans notre article
spécial

Un point sur la concurrence

Une fois n’est pas coutume, ce sont les concurrents du Pixel 6 qui peuvent
trembler, qu’il s’agisse du

Galaxy S21, du

OnePlus 9 et de sa déclinaison

Pro ou du

Xiaomi 11T Pro. Certes, ce sont de très bons smartphones, mais le Pixel 6 s’impose comme
un must-have dans l’univers Android car il ne souffre d’aucun défaut
vraiment rédhibitoire et affiche un excellent rapport qualité/prix.

 

Conclusion

C’est un bilan on ne peut plus positif que nous tirons de cet essai du
Pixel 6. Les innovations de Google pour en faire un smartphone utile et
agréable au quotidien ont indéniablement porté leur fruit, bien aidé en
cela par le nouveau processeur Tensor qui a ouvert le jeu en matière
d’intelligence artificielle. Nous recommandons le Pixel 6 sans réserve à
tous ceux qui recherchent un smartphone Android à la fois plaisant et
pratique, avec des capacités hors-pair en photo
.

Photo Une : Marc Zaffagni

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