Le prix Goncourt décerné au Sénégalais Mohamed Mbougar Sarr

Le prix Goncourt a été attribué à l’écrivain sénégalais Mohamed Mbougar Sarr, auteur du livre La plus secrète mémoire des hommes, aux éditions Philippe Rey. Ce roman s’inspire du destin maudit de l’écrivain malien Yambo Oulologuem. Agé de 31 ans, Mohamed Mbougar Sarr est le premier écrivain d’Afrique subsaharienne à être consacré par le plus prestigieux des prix littéraires. Il a obtenu six voix au premier tour, a annoncé Philippe Claudel, secrétaire général du Goncourt, au restaurant Drouant, à Paris.

Un des plus jeunes lauréats

Le Sénégalais Mohamed Mbougar Sarr est aussi un des plus jeunes lauréats. « Je ressens beaucoup de joie. Tout simplement », a-t-il déclaré à la presse à son arrivée à Drouant, au cœur de Paris. « Il n’y a pas d’âge en littérature. On peut arriver très jeune, ou à 67 ans, à 30 ans, à 70 ans et pourtant être très ancien », a-t-il ajouté.

D’autres voix sont allées à Sorj Chalandon pour Enfant de salaud (Grasset) et au Haïtien Louis-Philippe Dalembert pour Milwaukee Blues, aux éditions Sabine Wespieser. Aucune ne s’est portée sur Christine Angot avec Le Voyage dans l’Est (Flammarion), qui avait remporté la semaine précédente le prix Médicis.

« On est revenu aux fondamentaux du Goncourt », commente un membre du jury

« Avec ce jeune auteur, on est revenu aux fondamentaux du testament du Goncourt. 31 ans, quelques livres devant lui. Espérons que le Goncourt ne lui coupera pas son désir de poursuivre », a commenté Philippe Claudel, du jury. « Ça c’est fait au premier tour. C’est écrit de façon flamboyante. C’est un hymne à la littérature », a souligné Paule Constant, autre membre du jury.

Mohamed Mbougar Sarr succède à Hervé Le Tellier, dont le roman L’Anomalie avait été primé l’année dernière lors d’une cérémonie en visioconférence, en raison de la crise sanitaire liée au Covid-19. Le prix Goncourt, décerné par un jury de sept hommes et trois femmes, rapporte un chèque de 10 euros mais il garantit des ventes en centaines de milliers d’exemplaires. Hervé Le Tellier a même dépassé le million en moins d’un an.

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