l’hydrogène vert peut-il remplacer le pétrole ?

Aurélien Fleurot
14h24, le 16 novembre 2021

Le chef de l’Etat se rend ce mardi à Béziers sur un site de production d’électrolyseurs servant à produire de l’hydrogène vert. La France veut devenir une référence en la matière. L’hydrogène pourrait aider à décarboner petit à petit l’industrie et remplacer progressivement le pétrole.

La France mise sur l’hydrogène pour décarboner son industrie et ses transports. Mais pour que le « zéro émission de CO2 » ait du sens, il faut que la production de l’hydrogène ne soit plus issue d’énergies fossiles. Plusieurs projets sont en cours, notamment à Béziers, où l’entreprise Genvia fabrique des électrolyseurs servant à la production d’hydrogène décarboné. Emmanuel Macron s’y rend ce mardi dans le cadre du plan France 2030, pour faire la promotion de cette nouvelle source d’énergie. 

Passer à l’hydrogène « vert »

Aujourd’hui, l’hydrogène industriel est fabriqué à 95% à partir de ressources fossiles. Essentiellement à partir de gaz naturel ou de charbon, ce qui libère beaucoup de dioxyde de carbone dans l’atmosphère. Voilà pourquoi il est qualifié d’hydrogène « gris ». Alors que l’hydrogène « vert » est produit après électrolyse de l’eau : l’électricité va dissocier les molécules d’oxygène de celles d’hydrogène. De cette manière, aucun gramme de CO2 n’est rejeté. Dernière étape pour qu’il soit entièrement propre : utiliser de l’électricité renouvelable issue du parc éolien, solaire ou hydroélectrique.

L’enjeu pour la France est donc désormais de produire cet hydrogène vert en s’appuyant par exemple sur des géants comme Air Liquide, jusqu’ici grand producteur d’hydrogène « gris » mais qui vient d’acquérir le site H2V Normandy, en Seine-Maritime. Ce projet prévoit de produire dès 2025 28.000 tonnes d’hydrogène vert par an pour alimenter les industriels du bassin normand. Mais pour accompagner son développement massif, il faudra rapidement faire baisser le coût de production de l’hydrogène vert et dans le même temps multiplier sa production actuelle par 700 d’ici 2030.

Quels usages ?

L’usage le plus évident de l’hydrogène est dans les transports. Dans quelques villes, des bus roulent déjà à l’hydrogène vert. De très nombreuses communes ont des projets de camions, de bennes à ordure et des trains fonctionnant à l’hydrogène. La Normandie, l’Occitanie et la région Auvergne-Rhône-Alpes sont à la pointe avec des projets de méga-usines produisant des électrolyseurs et des piles à combustible. Elles seront utilisées dans les véhicules. L’hydrogène permettra de décarboner l’économie et remplacer petit à petit le pétrole.

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