Test Bose SoundLink Flex : notre avis

Lors de son lancement, Bose a fait des déclarations audacieuses sur la
qualité audio de la SoundLink Flex (169€), en
particulier sur les basses que l’on pourrait « sentir dans la poitrine ».
Il y a évidemment beaucoup de marketing dans ce discours, mais il faut
avouer que, pour sa taille, cette mini-enceinte sans fil étanche produit un
son étonnamment puissant.

Une enceinte tout terrain 

La SoundLink Flex est disponible en trois couleurs : noir, blanc et bleu.
Elle est étanche à la poussière et à l’eau (IP67) et peut même flotter.
Selon Bose, grâce à son dos en silicone souple et à sa grille en acier thermolaqué,
l’enceinte « ne s’écaille pas et résiste à la corrosion et aux rayons UV ».
En d’autres termes, elle est conçue pour être robuste et survivre à de
petites chutes.

Cette finition en silicone est en effet douce au toucher, mais elle attire la poussière et les peluches, ce qui se remarque davantage sur la
version noire mais nous avons également eu la version bleue entre les main et le constat fut le même.

Des contrôles complets

L’enceinte est munie de boutons physiques sur le dessus pour
contrôler la lecture. Une option utile, bien qu’on préfère utiliser son smartphone comme télécommande
pour lire la musique dans la plupart des situations.

  

Les contrôles sont assez classiques, on peut augmenter ou baisser le volume, passer ou revenir au morceau suivant, mettre en lecture ou pause, ou encore invoquer l’assistant vocal du téléphone. Elles fonctionnent bien et son assez intuitives, notre seul reproche est que les boutons demandent d’appuyer assez fort et la sensation de pression n’est pas très nette car les boutons sont recouverts de silicone également.

Un Bluetooth Multipoint efficace

Il est à noter que l’enceinte Bose utilise une connexion Bluetooth 4.2 et non 5.1, ce qui est un
peu étonnant sachant que la plupart des nouvelles enceintes Bluetooth ont
adopté le Bluetooth 5.1. Bose nous a déclaré qu’il ne voyait pas d’avantage
significatif à passer du Bluetooth 4.2 au 5.1. Du coup, la marque a opté
pour la puce précédemment utilisée dans la

SoundLink Micro et qui a été « minutieusement testée sur le terrain et mise à jour à
plusieurs reprises pour l’interopérabilité et la fiabilité 
».

Le Bluetooth 5 a malgré tout l’avantage d’offrir une meilleure portée et une meilleure stabilité mais lors de nos tests, nous avons pu constater que la connexion de la Flex était très stable, même avec plusieurs murs entre l’enceinte et la sources et la portée annoncée d’une dizaine de mètres tout à fait respectée. En revanche, on regrette l’absence d’entrée jack qui aurait permis de connecter un appareil audio via un câble mais c’est une fonction qui se perd de nos jours avec le sans fil.

 

L’enceinte est compatible Multipoint et peut donc se connecter à deux sources audio en même temps, qui peuvent diffuser tour à tour. Cela fonctionne à merveille et c’est très pratique. En outre il est possible d’appairer deux Flex ensemble pour former une paire stéréo. Les SoundLink Flex peuvent même être appairées avec d’autres enceintes Bluetooth Bose. Bref, rien à dire là-dessus, une enceinte très complète.

L’autonomie est estimée à
12 heures à des niveaux de volume modérés, un chiffre proche de ses principales concurrentes. C’est aussi deux fois plus long que celle de la SoundLink Micro et le chargement
s’effectue via USB-C au lieu du micro USB (en 2h30 environ). Toutefois, à l’usage, nous avons plutôt constaté une durée de vie de 7h30 ce qui est correct mais bien en-dessous de la promesse de la marque.

A l’aise dans toutes les positions

L’enceinte est conçue pour être posée horizontalement, à plat ou suspendue
verticalement par sa sangle intégrée. Les photos promotionnelles la
montrent avec un mousqueton attaché à la sangle, mais il n’est pas fourni.

 

Le son de l’enceinte est automatiquement optimisé en fonction de son
orientation. Elle est munie d’un microphone qui capte très bien la voix et
s’avère très efficace pour les appels mains-libres. Toutefois, vous aurez bien plus de graves en la posant à plat. Les basses fréquences s’échappant justement par la grille au dos de l’enceinte, la meilleure position à notre sens pour profiter de son potentiel en la matière est de la mettre à quelques centimètres d’un mur ou à plat. 

Une puissance sonore impressionnante

Bose affirme que le son de la SoundLink Flex peut remplir un salon. Oui, mais un salon de 20m² maximum alors, s’agissant d’une enceinte mono de taille réduite. Mais elle parvient tout de même à produire
un niveau de basses surprenant et évite la distorsion à fort volume, avec
une bonne clarté dans les aigus et les médiums. 

Si la SoundLink Flex impressionne par la puissance et la qualité du son
qu’elle produit (à tel point qu’elle atteint presque la puissance d’une Sonos Move qui fait 3 fois sa taille…) elle reste limitée par sa compacité, notamment au niveau de
la scène sonore et à l’écoute de morceaux plus complexes impliquant de
nombreux instruments. Pour éviter la distorsion, certaines fréquences sont
réduites, en particulier à des volumes élevés. 

 

Nous avons comparé la SoundLink Flex à plusieurs autres enceintes portables
compactes comme la

JBL Charge 5 qui est également totalement étanche (IP67). La Charge 5 est plus
volumineuse et émet davantage de son. Ses basses sont plus percutantes mais
aussi plus envahissantes, de sorte que les médiums, et donc les voix,
peuvent sembler un peu en retrait. La Bose a un meilleur équilibre tonal
global et ses basses sont mieux définies. Aucune des deux enceintes ne
dispose de réglages d’égalisation. Globalement, nous avons préféré le son
de la SoundLink Flex.

Elle se compare assez favorablement à la

Sonos Roam (179€) qui est également une excellente mini-enceinte sans fil, compatible Wi-Fi
et Bluetooth, et qui se connecte au système multiroom Sonos. La Bose est plus
simple à utiliser car elle est uniquement Bluetooth mais le Wi-Fi a l’avantage de fournir une meilleure bande passante que le Bluetooth. 

Face à la

Wonderboom 2 de chez UE, la SoundLink Flex a plus de coffre et de profondeur. Elle
s’impose également face à la Beosound A1 de 2ème génération de Bang &
Olufsen avec un son plus consistant. En termes de son, la Flex a également battu à plat de couture les autres enceintes d’Ultimate Ears comme la Boom 3 ou même la Megaboom 3 qui est pourtant plus imposante. Plus de basses, plus de clarté dans les aigus et des mediums moins marqués. 

 

Si l’on compare avec les autres enceintes sans fil Bose, la Revolve II
(230€), qui a été légèrement mise à jour l’année dernière, produit un peu
plus de son, mais elle n’est pas vraiment meilleur. Et nous préférons le
design de la Flex. La Revolve+ II (330€), plus grande, est meilleure au
point de vue audio, mais elle coûte plus de deux fois plus cher. Vous
pourriez acheter deux Flex pour le même prix, ce qui n’est peut-être pas
une mauvaise idée.

En effet, si l’enceinte est bonne en tant qu’enceinte unique, la qualité du
son augmente considérablement lorsque vous associez deux Flex en mode
stéréo. Nous avons ressenti la même chose avec la Sonos Roam. Vous obtenez
une véritable séparation stéréo et la scène sonore de même que les basses
augmentent sensiblement. Deux Flex peuvent effectivement remplir de son un
salon de bonne taille.

Le point sur la concurrence

Vous l’aurez compris, peu de concurrents peuvent tenir la route face à cette SoundLink Flex. Les meilleurs concurrents à considérer sont selon nous les JBL Charge 5, la Sonos Roam et les cousins Revolve II et Revolve+ II si vous avez un peu plus de budget.

 

Néanmoins comme dit plus haut les Sonos Roam et Charge 5 n’ont pas nos faveurs face à la Flex, qui reste une enceinte étonnamment performante pour sa taille. 

 

Conclusion

Même si 150 dollars est un somme importante, c’est un prix correct pour une
enceinte Bluetooth haut de gamme et tout à fait raisonnable au vu des
tarifs pratiqués par Bose. Si vous êtes à la recherche d’une enceinte
Bluetooth très facile à transporter et délivrant une belle qualité audio ainsi que des fonctions comme le Multipoint, l’appairage stéréo ou Multiroom, la Bose SoundLink Flex devrait figurer en tête de votre
liste. Très peu de concurrentes peuvent lui tenir tête. Nous avons été impressionnés par sa puissance, sa clarté et sa maitrise du son. Un très beau produit. 


Image : David Carnoy/Karyl AIT KACI ALI/CNET

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